Le 7ème continent : Huit millions de tonnes de plastique se retrouvent chaque année dans les océans

Une étude menée par des chercheurs de l’Université de Géorgie aux États-Unis quantifie pour la première fois la quantité de déchets plastiques déversés dans les océans. Loin d’être trivial, c’est une source importante de pollution pour l’environnement et la faune marine qui pourrait causer l’étouffement de plus de 250 espèces !

Un phénomène très inquiétant

Des bouteilles, des emballages, des jouets ou d’autres objets de quelque nature que ce soit … Les déchets plastiques polluent annuellement les mers et les océans du globe menaçant les écosystèmes marins. Ce phénomène relativement récent est extrêmement préoccupant, d’autant plus qu’il ne diminue pas. Au contraire. Une nouvelle étude de l’Université de Géorgie, États-Unis, pour la première fois a quantifié l’ampleur de la catastrophe. Le verdict est définitif: des mesures sont nécessaires ou la quantité de plastique augmentera dix fois au cours des dix prochaines années.

Cinq sacs de déchets tous les 30 centimètres

“Nous serons submergés par nos propres déchets”, a déclaré Jenna Jambeck, responsable de l’étude, dans un communiqué. Avec ses collègues, le biologiste a développé un modèle informatique capable d’estimer la quantité de débris plastiques rejetés dans les océans à partir de diverses sources, y compris les côtes et les bateaux. Pour ce faire, le modèle utilise les données recueillies auprès de 192 pays côtiers. Cette information concerne à la fois la production annuelle de déchets plastiques et le système de gestion de ces débris.

Les résultats, publiés dans le journal Science, ont abouti à un record inquiétant. Ils estiment qu’en 2010, ces 192 pays ont produit 275 millions de tonnes de déchets plastiques dont 8 millions de tonnes ont fini dans la mer. Un montant considérable. “Huit millions de tonnes équivalent à cinq sacs de supermarchés remplis de déchets plastiques tous les 30 centimètres le long de la côte”, explique Jambeck.

La pollution des déchets plastiques n’est pas un sujet agréable à traiter. La plupart des gens réfutent ce phénomène et ferment les yeux sur ce qui ne les affecte pas directement. Mais pour voiler le visage n’est pas une solution

Un problème de traitement des déchets

“Ce montant augmente chaque année, et notre estimation pour 2015 est d’environ 9,1 millions de tonnes”, at-elle déclaré. Au cœur du problème, il y a le traitement des déchets. Cela a récemment commencé à prendre forme, et le manque d’initiatives et d’infrastructures dans certains pays entraîne dangereusement le phénomène de la pollution plastique.

« Le système de gestion des déchets est le plus souvent la dernière infrastructure mise en place. Le traitement des eaux usées et l’approvisionnement en eau potable passent avant “, note-t-elle. Cependant, c’est une priorité car le plastique est un matériau qui se dégrade très lentement et représente un danger majeur pour les organismes marins. Lors de la décomposition, les déchets forment de petites particules, agglomèrent et constituent de vraies plaques en plastique au milieu des océans. Selon les chercheurs, si rien n’est fait pour améliorer les pratiques de gestion des déchets, leur quantité dans les océans pourrait atteindre 80 millions de tonnes d’ici 2025.

D’ici 2050, les océans contiendront plus de plastique que de poissons

Une étude publiée par le World Economic Forum à Davos met en évidence la surconsommation de matières plastiques. Et pour une bonne raison: d’ici 2050, il y aura plus de plastique, par poids, que les poissons dans les océans du globe.

L’étude de Davos, intitulée «L’économie des plastiques, repenser l’avenir des matières plastiques», examine l’avenir de ce matériau, largement utilisé dans le monde entier. Le rapport, basé sur des entretiens avec 180 experts et l’analyse de 200 rapports, estime que d’ici 2050, la quantité de plastique produite dans le monde sera multipliée par trois pour atteindre 1,124 million de tonnes. Pendant ce temps, l’économie du plastique engloutira 15% du budget annuel global du carbone (le budget pour atteindre l’objectif d’une diminution de 2% du réchauffement climatique), contre 1% aujourd’hui.

Le coût des emballages en plastique

L’utilisation du plastique, matériau pratique et peu coûteux, a été multipliée par 20 au cours des cinquante dernières années. Et un quart de cette production ne concerne que les emballages. Mais seuls 14% des emballages en plastique sont collectés pour être recyclés. Un taux extrêmement bas comparé aux autres matériaux: 58% pour le papier et jusqu’à 90% pour le fer. Pire encore, près d’un tiers de tous les emballages en plastique produits dans le monde se retrouvent dans une poubelle et finissent dans la nature.

« Après un premier cycle d’utilisation, 95% de la valeur physique des emballages en plastique, entre 80 et 120 milliards de dollars par an, sont perdus dans l’économie », indique le rapport. Pour le forum de Davos, le seul moyen d’éviter une catastrophe est d’améliorer considérablement l’économie du recyclage. À cette fin, les citoyens doivent être encouragés non seulement à collecter et à trier le plastique, mais aussi à privilégier les emballages recyclables. L’autre priorité est de convaincre les pays d’améliorer leur système de collecte des déchets. En France, l’utilisation de sacs en plastique à usage unique devait être interdite en mars.

Une catastrophe pour les océans

En mars 2012, un cachalot s’est échoué sur une plage andalouse. Dans son estomac, on a trouvé pas moins de 17 kilos de plastique composés de 59 pièces différentes, dont : 30 mètres carrés de film plastique, des tuyaux d’arrosage, des petits pots de fleurs, des sacs en plastique, des cintres et des petits matelas. La mort est due à une perforation de l’estomac et paradoxalement la famine.

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Les déchets plastiques dans les océans constituent une menace de plus en plus grave et je veux vous en donner un aperçu.

Le septième continent, c’est quoi ?

Avec l’effet circulaire des courants marins, au beau milieu des océans de la planète, des morceaux de plastique flottent en d’immenses masses de déchets et crée ce qu’on appelle un 7ème continent. Avec Dominique Serafini, un dessinateur des expéditions de Cousteau, Patrick Deixonne a créé cette BD : « Le monstre de Plastique » afin de faire prendre conscience du comportement inconscient de notre société de consommation.

L’expédition “7ème Continent“

En mai 2014, une équipe de marins et de scientifiques est partie en expédition pour étudier ce 7ème continent, un gigantesque tourbillon de déchets en plastique, dont nous sommes tous responsables.

A bord d’un catamaran de 18 mètres, une équipe de chercheurs a mis le cap sur ce 7ème continent de plastique à deux reprises, en mai 2013, puis en mai 2014. Ils viennent tout juste de rentrer de cette dernière expédition. La réalité est pire que les estimations.

Le plastique et son utlisation

Aujourd’hui, le plastique est omniprésent dans l’industrie, le conditionnement du bâtiment, la construction automobile, la médecine, les loisirs, la haute technologie, l’agriculture, etc. L’enthousiasme du public s’explique notamment par ses propriétés de faible poids, sa résistance aux acides et sa flexibilité. L’origine du mot «plastique» vient du grec «plastikos» (prêt à former) et du «plastos» (bien formé). De plus, la production de plastique est bon marché.

Les plastiques synthétiques sont dérivés du pétrole, du gaz naturel et du charbon. Ils sont constitués de chaînes moléculaires, appelées polymères. Le pétrole raffiné (Naphta) est la matière première la plus courante. Les connexions chimiques sont très stables et non biodégradables. Les plastiques les plus courants sont le polyéthylène, le polypropylène, le PVC, les polystyrènes, le PET et les polyéthers.

Fabriqués à partir d’hydrocarbures liquides, ils représentent environ 80% de la production plastique européenne. A cette matière première seront ajoutés divers additifs (plastifiants, stabilisants, colorants, matière de remplissage, renforts, agents ignifuges ou agents antistatiques) pour lui donner les propriétés souhaitées. Tous ces additifs sont dangereux pour la santé car ils se propagent avec le temps dans l’environnement.

La croissance du marché des plastiques remonte à 1950. À cette époque, environ 1 million de tonnes de plastique étaient produites dans le monde. Aujourd’hui, le chiffre est d’environ 250 millions de tonnes par an. En 2005, cela représentait une consommation annuelle de 100 kg par habitant. En 2015, il sera de 140 kg / an / habitant. L’emballage est le premier plastique jeté à la poubelle et représente 38% des déchets.

Tant que le plastique n’est pas retiré ou recyclé complètement, il pollue l’environnement car il n’est pas biodégradable. En Europe, avec une collecte bien structurée, seuls ¼ des plastiques sont recyclés. Les déchets plastiques jetés nonchalamment se retrouvent dans les rivières et transportés vers les océans.

Selon certaines estimations, 800 millions de tonnes de ces déchets entrent dans les océans et la moitié seraient des plastiques. Sous l’influence des vagues, du vent et des rayons UV, les déchets se décomposent en petits fragments dans la mer et sont transportés sur de très grandes distances avec les courants marins. C’est ce que l’on a trouvé dans l’Arctique et l’Antarctique !

Ces courants marins véhiculent ces déchets dans des zones de convergence subtropicales (Gyres en anglais), ce qui entraîne des accumulations énormes! Le septième continent ou «Great Pacific Garbage Pach» est une zone située dans le nord du Pacifique avec une forte concentration de déchets plastiques flottants.

Cependant, son nom est trompeur car il s’agit de plastiques flottants sous la surface (type nuage) sous la forme de très petites particules. Au milieu du Pacifique Nord, certaines plages hawaïennes sont recouvertes de détritus et la «plage de Kamilo» à la pointe sud-ouest de «Big Island» surnommée «plage de plastique», il y a plus de déchets que de sable.

Les conséquences de la pollution par le plastique

La faune marine est celle qui souffre le plus de cette pollution extrême des mers. Environ 270 espèces sont menacées. Les animaux s’accrochent dans ces déchets et se noient, s’étrangrent, se privent de faim parce qu’ils ne peuvent plus ingérer de la nourriture ni se mélanger. Les lions de mer et les pinnipèdes sont les plus touchés par l’accrochage. 50% de ces animaux sont régulièrement infectés et leurs populations diminuent rapidement.

Malheureusement, les pêcheurs perdent ou éliminent des filets ou des pièges en mer, et ces instruments continuent de capturer alors qu’ils ne sont pas utilisés. Ce phénomène s’appelle «la pêche fantôme» et de nombreux organismes marins sont condamnés, ce qui, dans certaines régions, représente une autre menace grave pour les populations de poissons.

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Pour les autres animaux, c’est l’ingestion qui pose un problème grave car ces derniers les confondent avec des proies et avalent le plastique! Les plus durement touchés sont les tortues, les oiseaux et les mammifères marins. Ils sont particulièrement dangereux lorsqu’ils bloquent le système digestif ou que la digestion est devenue impossible.

Les animaux meurent de faim tandis que l’estomac est rempli de plastique. Les spermatozoïdes ont échoué en 2012 sont morts pour cette raison. Chaque année, environ 100 000 mammifères marins meurent. Chez les oiseaux, le chiffre est de 1 million parce qu’ils confondent ces déchets avec leur nourriture. Ce film vous donnera une idée du problème des dimensions des déchets plastiques :  www.midwayfilm.com

Les autres animaux marins ainsi que les humains sont victimes de cette pollution. Les minuscules particules dissoutes dans l’eau sont toxiques. Cela s’appelle le polyphénol, le bisphénol A (BPA), les monomères styréniques ou les plastifiants (phtalates). Ces derniers agissent sur les hormones et donc sur les systèmes hormonaux très sensibles.

Absorbées par ces différents animaux, les toxines peuvent se propager dans la chaîne alimentaire, s’accumuler et être ingérées par les humains. Les dangers de ces plastifiants ne sont pas clairement définis, mais ils sont suspectés d’avoir des effets négatifs sur la croissance des enfants, la stérilité et les maladies cancéreuses chez les hommes.

Un autre danger de ces particules est qu’elles contiennent des agents toxiques tels que le DDT, le DDE, les PCB ou d’autres POP (polluants organiques persistants) qui s’accumulent également dans la chaîne alimentaire. C’est pourquoi les baleines sont traitées comme des «déchets dangereux» en cas d’échouement.

Que pouvons nous faire ?

Les gens doivent se sentir responsables et nous devons nettoyer les océans. Il est très difficile de mettre en œuvre des actions de nettoyage à grande échelle car les mers et les océans sont considérés comme des biens publics. Donc, personne ne se sent responsable. Cela entraînerait des coûts élevés et une infrastructure appropriée, tout en sensibilisant à cette pollution de l’océan, qui est trop limitée par de nombreux pays. Ils n’ont toujours pas appliqué l’accord pour l’élimination des îles en plastique. Cependant, il est urgent et nécessaire de trouver une solution afin qu’aucun nouveau gaspillage plastique n’arrive à la mer et qu’il soit retiré de l’eau.

Ces deux derniers points sont consignés dans l’accord international MARPOL datant des années 1980. Il est clairement écrit que les navires ont l’interdiction d’éliminer leurs déchets en mer. C’est un accord mondial ratifié par 122 pays. Malheureusement, la situation des déchets s’est détériorée. La principale raison est un manque de contrôle correct des pays signataires et que, en outre, seulement 20% des déchets dans les océans proviennent des navires. 80% proviennent des continents. Par conséquent, même si MARPOL avait réussi, trop de déchets arrivent dans les mers.

Le nettoyage des côtes et des côtes est également très important. Il est frustrant de trouver de nouveaux déchets, mais chaque action compte et peut sauver la vie des animaux marins. La plus grande organisation pour ce type d’action est la CCI (International Coastal Cleanup), qui coordonne avec Ocean Conservancy. Depuis 1986, ils ont organisé des actions régulières de nettoyage avec l’aide de nombreux bénévoles dans 132 pays.

Nous, les bénévoles de l’entreprise, avons été curieux de savoir ce que nous avons trouvé sur les plages de Tarifa. En seulement deux heures et à moins de 200 mètres, nous avons rempli 4 gros sacs à ordures! Vous pouvez tout trouver: bouteilles, baignoire, chaise de plage, grilles usées, chaussures, palangres de pêche avec des crochets, etc. Voici un aperçu de cette collection:

Entre 10 et 30% des prises accessoires dans les filets de pêche sont des déchets plastiques. Malheureusement, l’espace à bord est souvent trop petit pour transporter des déchets à terre et il n’ya aucune installation dans les ports pour la collecte. De plus, le traitement est généralement payant! En conséquence, les déchets sont déchargés à la mer.

En Allemagne, NABU a lancé en 2011 un projet intitulé «Fishing for Litter», dans lequel le traitement gratuit des déchets est mis à disposition dans les ports. L’organisation environnementale KIMO a depuis 2003 mis en place une infrastructure gratuite pour le traitement des déchets dans plusieurs ports européens.

Un étudiant nommé Boyan Slat, âgé de 19 ans, travaille actuellement sur un projet de nettoyage des océans. Son objectif est d’éliminer les déchets grâce à des écrans flottants placés à des points stratégiques des océans pour éviter de capturer par erreur des matières ou des espèces organiques.

Ensuite, il recyclerait le plastique. Il y a déjà des solutions mais elles ne reçoivent pas beaucoup de soutien jusqu’à présent. Nous devons être conscients de ces dangers et nous comporter différemment: par de simples gestes en réduisant notre consommation de plastique, trouvez un sac réutilisable. Utilisez une boîte à aliments réutilisable pour emporter ses repas. Cuisez avec des ingrédients frais et achetez le moins de produits possible.

Fabrice Drapel

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